Space research in Horizon 2020: which advantages for Italy?

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Horizon 2020 identified space research as one of Europe’s key industrial technologies. The Commission highlighted its potential for EU innovation and competitiveness, but what are the consequences and advantages for our country? We had the pleasure to speak with Augusto Cramarossa, Head of National and International relations Unit of the Italian Space Agency (ASI).

How does ASI view the recent Draft Horizon 2020 Work Programme 2014-2015 in the area of Space? Is there any aspect that, in your opinion, could be improved?

The meeting held in Rome on November 27 was an informative and not a decisional one. The calls for 2014-2015 were published last December 11. Whilst everything has been already set for 2014, reviews of the calls for 2015 will be still possible until July 2014. Italy and France decided to abstain in regards to the 2014 Programme. In fact, we reserve our judgment on the included activities. We positively worked with the Commission and the other delegations, but, in our opinion, there was still place for improvements. In particular, we criticized the fact that the calls were defined without a clear idea of the general objectives.

In addition, we consider the overall fund distribution for Horizon 2020 (1,7 billion euros) inadequate, since it does not reflect the priority that, in our opinion, projects such as Galileo and Copernicus should be given to. We believe that research and development-funds allocated for these projects are too low. Another problem, then, regards call issue. The Commission proposes to follow a scheme 2+2+2+1 (years). Considering the maturity of the various activities, Italy on the other hand has proposed to invert the scheme, i.e. 1+2+2+2, in order to improve contents and general objectives. This is another reason that led us to abstention.

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Discovering exoplanets: the role of Italian astronomers

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The United Federation of Planets was founded in 2161 by the following members: Andoria, Earth, Tellar Prime, Vulcan. In 2373, the United Federation of Planets consisted of at least 150 member planets, spread over 8000 light years.

Of course, the interplanetary federal republic of Star Trek is only a fictional invention, but presently, almost every day the discovery of some new extrasolar planets is announced. On 22nd October 2013, according to theThe Extrasolar Planets Encyclopaedia, the 1000th extrasolar planet was officially discovered. At 13th November 2013, 1040 planets, 788 planetary systems and 173 multiple planet systems were known. The first terrestrial-mass planets ever detected, in 1992, are orbiting around the pulsar PSR 1257+12. In 1995,Michel Mayor andDidier Queloz of theUniversity of Geneva announced the first detection of an exoplanet orbiting an ordinary main-sequence star (51 Pegasi). As reported by John Matsonon Scientific American, it is actually impossible to pinpoint exactly the 1000th exoplanet because the catalogue established in February 1995 byJean Schneider is inclusive by design, boasting a significantly larger count than some similar lists. However, this is an important symbolic goal for the search for extrasolar planets.

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Italy SimSmoke

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Scritto con Riccardo Di Grigoli

In Italia, come riportato dal Ministero della Salute, si stima siano attribuibili al fumo di tabacco dalle 70mila alle 83mila morti l’anno, con oltre il 25% di questi decessi compreso tra i 35 e i 65 anni di età. Tuttavia, il numero dei fumatori potrebbe essere ridotto del 34% entro il 2040. Complessivamente, se verranno rispettate e adeguate le politiche di controllo sulla prevenzione, nel nostro paese i decessi causati dalle malattie legate al fumo potrebbero ridursi di 300mila unità nei prossimi trent’anni.

Come riportato nello studio Italy SimSmoke del 2012, che ha visto la collaborazione dell‘Istituto di ricerche farmacologiche Mario Negri e dell‘Istituto per lo studio e la prevenzione oncologica, il problema del fumo e la conseguente mortalità potrebbero essere contrastati più efficacemente attraverso maggiori interventi governativi e campagne di dissuasione più efficaci, di cui il nostro Paese negli anni si è dotato. Anche se non del tutto, visto che la strada per adeguarsi alle linee guida proposte dall‘Organizzazione mondiale della sanità appare ancora lunga, nonostante i dati diffusi dall‘Istituto superiore della sanità riportino una diminuzione del numero di fumatori italiani di quasi due punti percentuali nell‘ultimo anno (dal 22,7% al 20,8%).Secondo lo studio, per il quale i ricercatori hanno utilizzato il modello SimSmoke, una simulazione già testata con successo in altri paesi, i passi da compiere per contenere l’impatto sulla mortalità potrebbero essere: l’aumento dei prezzi del tabacco, la realizzazione di un maggior numero di campagne antifumo, la cessazione completa del programma di trattamento, avvertenze sanitarie forti, regolamenti più severi e il divieto di fare pubblicità. Un altro fattore importante è costituito dalle leggi che limitano l’accesso al fumo dei più giovani.

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